樂評|Red Velvet - 《Russian Roulette》迷你專輯 /izm

By 下午2:47 , , , ,


[Lee Ki Sun = zener1218@gmail.com] 2016.09
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Russian Roulette
2016
Red Velvet







最近對於Red Velvet 的腳步到了內心有點擔憂的程度,雖然沒辦法很斬釘截鐵地說是從什麼時候開始的,但從《Ice Cream Cake》或《The Red》之後,推出後續作品的空白期就漸漸縮短。終於,就在前作《The Velvet》活動結束後不到半年,她們推出了《Russian Roulette》。或許站在公司的角度來說可能有鞭策成員們等各種意圖,但現在問題馬上就來了,儘管前作不至於讓充滿期待與支持的Fan 們失望透頂,但也沒有超越《Ice Cream Cake》的成績,而且和其他偶像相比,她們也沒有佔據壓倒性領先的位置。明明也不是如小船進水般有什麼狀況,那她們之所以只努力划著槳,是否是因為一直以來所堅守的公司方針呢。

而《Russian Roulette》多多少少誠實地回答了這個問題。最受矚目的莫過於同名主打歌〈Russian Roulette〉,無論是借用了復古風格的合成器音效,還是稍微放入Funky 元素揉合而成的副歌等等,即使這些元素已經有人用過,但只要將它們適當地組合起來,歌曲的中毒性依然相當高,尤其歌曲後半部以合成器獨奏來收尾的用法又讓魅力再上一層。同時,MV 裡也以點點和鮮豔的色彩來巧妙地混合昔日的電動遊樂器意象與「Red」概念活潑氛圍,順利反映出希望達到的相乘效果,是一首非常知道Red Velvet 的優點在哪、並且能正確發揮它們的聰明歌曲,儘管也有SM 只是參考了過去許多成功先例然後走到一個中間點的嫌疑存在就是了。

其他的收錄曲也充滿了獨特之處,新聞稿裡雖然主要提到專輯包含New Jill Swing(*註1)、Tropical House 等等多樣的曲風,但歌曲們的趨向比想像的更具有統一性,當然也可能是因為《Russian Roulette》本身就是一張針對活潑風格來製作的專輯,但Red Velvet 本身的特質仍對歌曲構成有很大的影響,就像是互補著具有異質性的部分,每首歌曲裡都頻繁地轉換氣氛,這個特徵在〈Lucky Girl〉與〈Sunny Afternoon〉裡尤其明顯。一般來說,如果前奏與副歌之間的差異太大,很容易偏離主題而變得晦澀難懂,但她們的新歌裡卻展現了轉換的嫻熟,SM 過去一直在實驗性與大眾性兩者之間煩惱,而這就是漸漸到達完成體的模樣。

即使是張迷你專輯也並未因而受限,她們緊要地運用了為數不多的七首歌。要是〈Russian Roulette〉所營造出來的氣氛後續處理不當的話,很可能就會被中後半部的收錄曲吃掉,〈Bad Dracula〉雖然一度勾起了迫真感,但在下首歌〈Sunny Afternoon〉中便俐落地獲得了釋放,她們透過這種緩急調節的形式將充分地解決了問題。特別是〈My Dear〉的間奏以弱音器小號(*註2)音效為重點,讓人印象深刻,即使前面的歌曲眾多,這首歌依舊穩定地維持了節奏,展現出完美的專輯收尾。作為一張迷你專輯,整體的完成度顯然就是《Russian Roulette》最大的美德。

話雖如此,(筆者)對Red Velvet 原有的憂慮並沒有全然消失,如同成員們每個人的缺乏個性,以及Red Velvet 這個團體本身的目標仍舊曖昧不明,這次也沒有出現足以明確表現成員們的最佳角色分配,這種不上不下的感覺主要來自於Red Velvet 本身就是少女時代與f(x) 的基因組合。而明明最為適切的對策就是以「Velvet」路線獲得成功,但連處於自己舒適圈的這張專輯都仍是活潑概念的延伸看來,要讓人放心還為時過早、還只是在等待第二個〈Automatic〉而已。

不管怎麼說,文章開頭時提及的問題都彷彿有了答案。透過頻繁地再次活動,Red Velvet 要獲得的東西不單單只有認知度或是亮眼的成績而已,而SM 即使推行的企劃無法立刻在成績上有所收穫,他們也不會輕易退縮,也多虧SM 懷有這種韌性在培養著出道進入第三年的Red Velvet,這次的《Russian Roulette》才能成功。這或許是公司內部不斷研究及實驗的結果,也或許是我們大眾無法意識到的隱性取向試探,又或是他們對於自己利用、發明出來的歌手們帶有的自信感,當少女時代與f(x) 代表著SM 把大眾性及實驗性推到頂點時,Red Velvet 誕生了,無論是何種形式,想必前輩們的成功都對她們是個束縛。不過,經過縝密設計的巨大企劃之下可是有著牢固的信賴,同時又以這份信賴為基礎,Red Velvet 也逐漸地獲得了音樂上的信譽。《Russian Roulette》隱約中重新帶有《Pinocchio》的味道,現在,就安靜地祈禱《Pink Tape》的誕生吧。





-專輯曲目-
1. Russian Roulette[推薦]
2. Lucky Girl
3. Bad Dracula
4. Sunny Afternoon [推薦]
5. Fool [推薦]
6. Some love
7. My Dear [推薦]


*註1:New Jill Swing,以前有寫過的New Jack Swing 的女生版。
*註2:原文為Mute Trumpet,小號的弱音器。


                                             

► translated by cyl.
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